香料產地

據考據,沉香或香料的原產地羅斛、滿剌加、蘇門答臘三處。羅斛位於現在暹羅國(泰國),中國元代的《島夷志略》記載有羅斛,其中說此地產羅斛香,香味極清遠,稱為沉香。據藤田劍鋒博士的《島夷志略校注》說,葛利尼氏以及希爾特氏,羅克希爾氏認為羅斛是現在湄南河流域的羅弗利,它在西元1349年與暹國合併成為暹羅國。滿剌加是現在馬六甲港所在地。蘇門答臘也是現在的蘇門答臘島。

天然香料與化學香精的優劣

古代製香所用都是天然香料,而現代科學發展迅速,化學香精已成為製香的主要原料。
採用化學香精製作的香品價格低廉,自然是廠家願製,商家願賣,香客願買。以至於現

在我們在市場上能見到的絕大多數香品都這類化學香精香。名為檀香、沉香,其實只是使用了有”檀香味”或”沉香味”的化學香精而已。

化學香精與天然香料相比,雖然香味相似,甚至香氣更濃,但就香味品質及安神養生、啟迪性靈的功能而言,兩者卻不可同日而語。很多天然香料被列為上品藥材,而作為化學產品的合成香料雖初聞也芳香四溢,但多用卻有害健康。而且,即使單就氣味而言,化學香精也只是接近而遠遠不能與天然香料相媲美。

《有其味而無其氣,有其形而無其神》,正是現在的合成香料始終難以逾越的屏障。所以,直到今天,高明的合成香料的調香師也總會千方百計的加入一些天然香料,使調出的味道能盡量帶上幾分動感和靈性。

其實,就天然香料的價值而言,芳香的感覺反在其次,真正可貴的是它具有影響人體身心系統的潛力。通過恰當的調配,就可成為對身心的滋養和調整,可有安神、益智、養生的功效。所以,從《神農本草》到《本草綱目》,絕大多數的香料都被收為了中藥材,“薰香”療法也廣為醫家所採納。而在這些方面,合成香料就更是望塵莫及了。

近年來,人們已經越來越多的發現了化學產品的弊端,意識到了許多化學產品在為人們提供一種便利的時候往往也會帶來許多潛在的麻煩,所以西方發達國家在20世紀前半期就已經開始了一場”回歸大自然”的運動,對於”綠色”、”生態”、”自然”的呼聲越來越高,近年來更是深得人心。這也應當成為當代製香、用香的發展方向。