關於香的最初由來,我們或許可以這麼說是因為人類發覺火才知道有香味的存在。

在上古時代,人們認為香味的由來是超出他們所能想像及預期的,有種神祕不可知的感覺。因此當時就被人們使用在宗教儀式上,慢慢的也就被視為和宗教及祈禱是一體的。但其實人們不僅是焚香,也會在身體和衣服上塗抹香油,用來掩蓋身上的體味。

探究人類的歷史,一直都有香的存在,所以我們或許可以說香的歷史就於是人類的文化歷史。

現在市面上多見檀香等單品熏香,所以有很多人就以為這類單品香是傳統香的主體,這是一個很大的誤解。正如單一的中藥材即使珍貴也還並非良藥一樣,一種好的香料並非就是好香,例如對於檀香,古人已十分清楚的講到:“檀香單焚,裸燒易氣浮上造,久之使神不能安。”

其實早在漢代,古人就已經意識到單品香的局限並產生了香料調配的關觀念,開始轉而使用多種香料配對而成的合香。從西漢初期的“四穴薰香爐”可以看出,合香在那時就已是呼之欲出了。漢代之後,香料調配水準不斷提高,香方種類也日益豐富,直到明清,合香一直是傳統香品的主流。只是近現代以來,香文化日益衰落,才出現了今天這種倒退的局面。